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Démystifier le succès des jeunes entrepreneurs

Debunking the Young Founder Myth - succès

Il y a tellement de jeunes entrepreneurs dont le succ√®s attire les projecteurs dans la presse sp√©cialis√©e (lev√©es de fonds majoritairement, en particulier en Afrique anglophone, avec quelques ¬ę¬†licornes¬†¬Ľ).

On peut donc l√©gitimement se poser la question : faut-il √™tre jeune pour r√©ussir dans l’entrepreneuriat ou une startup ?

Apr√®s tout, des c√©l√©brit√©s entrepreneuriales comme Bill Gates, Mark Zuckerberg ou Steve jobs avaient tous une vingtaine d’ann√©es lorsqu’ils se sont lanc√©s et ont cr√©√© des soci√©t√©s valant des milliards, tout en changeant le monde. (Mais, beaucoup de personnes oublient qu’ils √©taient tous tr√®s bien entour√©s, √† leurs d√©buts, avec des parents bien connus comme avocats d’affaires par exemple).

Si vous aspirez √† devenir un jeune entrepreneur, vous allez donc imaginer que votre √Ęge va jouer en votre faveur.
A condition bien s√Ľr, de faire les choses comme il se doit pour lancer votre activit√©, peut-√™tre pourrez-vous r√©ussir. Vous devrez bien entendu qualifier et quantifier tous vos co√Ľts pour d√©marrer votre startup, avoir √©tudi√© votre march√©, pr√©par√© un solide business plan (quitte √† le faite √©voluer ensuite).
Mais, oui, si vous appliquez les règles fondamentales et que vous travaillez dur, vous pourrez réussir.
Sans pour autant vous reposer uniquement sur votre jeunesse comme seul atout.

Phil Knight a lanc√© sa premi√®re entreprise Blue Ribbon √† 24 ans. Mais, il n’a d√©pass√© un Chiffre d’Affaires d’1 million USD qu’√† 33 ans… Et lorsque Nike est entr√© en bourse dans les ann√©es 80, il avait 42 ans !

Phil Knight : ‚ÄúIf you‚Äôre going through hell, keep going‚ÄĚ.

Car une question ¬ę¬†logique¬†¬Ľ vient √† se poser : le fait d’acqu√©rir de l’exp√©rience au fil des ann√©es a-t-il un impact et apporte-t-il une plus-value pour la r√©ussite d’une entreprise ?

L‚Äô√Ęge moyen pour une startup ¬ę¬†gagnante¬†¬Ľ : 45 ans

Selon une √©tude de Harvard Business Review qui a analys√© l’√Ęge des fondateurs d’entreprises aux USA ces derni√®res ann√©es, la moyenne d’√Ęge des entrepreneurs au moment de la cr√©ation de leur activit√© √©tait de 42 ans. Cette analyse tend donc √† d√©montrer probablement que l’id√©e qu’il faut commencer jeune pour r√©ussir dans l’entrepreneuriat serait en fait un mythe.

Il convient de noter par ailleurs que la majorité de ces créations sont et resteront des PME, sans objectif de devenir des multinationales.

Les chercheurs ont donc raffin√© leurs crit√®res, pour se rapprocher du mod√®le type ¬ę¬†startup high-tech¬†¬Ľ, en incluant des facteurs comme un investissement en Venture Capital (VC) ou bien la position g√©ographique. L’application de ces ¬ę¬†filtres¬†¬Ľ ont donn√© le m√™me r√©sultat : l’√Ęge moyen des fondateurs de startups high-tech est majoritairement entre 40 et 50 ans.

Il apparait bien s√Ľr des variations par industrie. Si dans le ¬ę¬†software¬†¬Ľ, l’√Ęge moyen du fondateur est toujours 40, des cr√©ateurs plus jeunes sont bien tr√®s pr√©sents. Dans d’autres domaines, comme l’√©nergie et les bio-technologies, l’√Ęge moyen est plus proche de 47 ans.

L’image populaire du jeune entrepreneur √† succ√®s semble loin de la r√©alit√©. Ce qui am√®ne d’ailleurs √† des mensonges dans la Silicon Valley (ah, les classements ¬ę¬†30 under 30¬†¬Ľ !).
La faute aux médias, alors ?

Il faut noter en parall√®le que les soci√©t√©s de capital risque (VC) ont tendance √† embaucher de jeunes associ√©s pour trouver des entreprises o√Ļ investir. Ces ¬ę¬†apprentis VCs¬†¬Ľ vont √† des √©v√©nements, parcourent leurs r√©seaux et cercles, majoritairement compos√©s d’autres personnes de leur m√™me tranche d’√Ęge. C’est pourquoi ils vont donc naturellement proposer aux VCs des entreprises cr√©√©es par de jeunes entrepreneurs, pour y injecter des fonds.
Un peu comme les Ressources Humaines embauchent des candidats qui leur rappellent leur pass√©… Ou parce que cela co√Ľte moins cher de prendre en stage un jeune de 20 ans avec 15 ans d’exp√©rience pour un poste op√©rationnel…

Est-ce un biais particulier vis √† vis de l’√Ęge ? Probablement pas. Juste que les VCs ne voient pas ou peu passer de fondateurs plus √Ęg√©s…

Imaginons le m√™me projet, techniquement identique, pr√©sent√© par 2 personnes d’√Ęge diff√©rent (vingtaine, quarantaine), l’√©tude HBR d√©montre que les facteurs de succ√®s sont plut√īt du c√īt√© du fondateur le plus √Ęg√©…

succès
R√©ussir, c’est d’abord beaucoup de travail !

Pourquoi les entrepreneurs plus √Ęg√©s ont plus de succ√®s

Les personnes dont l’√Ęge est ¬ę¬†moyen¬†¬Ľ (> 40 ans) ont pu √©ventuellement r√©aliser de multiples tentatives entrepreneuriales, bien plus √©videmment que la jeune g√©n√©ration. Ils ont accumul√© une grande quantit√© d’exp√©rience(s) au fil des ann√©es, ont une vision √©largie du monde et de l’entreprise et th√©oriquement appris de leurs erreurs pass√©es.
Certains peuvent aussi avoir plus d’argent √† investir… Mais c’est un autre sujet…
Donc, bien que l’on tende √† avoir un peu moins de succ√®s vers la soixantaine, r√©ussir dans l’entrepreneuriat signifie d’avoir acquis de l’exp√©rience.

Si vous rêvez de lancer une startup entre 20 et 30 ans, il vous faudra probablement attendre 2 ou 3 décennies avant que ce ne soit vraiment couronné de succès.

Pour conclure, les personnes plus √Ęg√©es ne cr√©ent pas seulement des entreprises plus souvent ‚ÄĒ elles r√©ussissent aussi bien mieux. Selon l’√©tude, un fondateur de 50 ans a pratiquement deux (2) fois plus de chance de faire une ¬ę¬†sortie r√©ussie¬†¬Ľ, entrer en bourse ou √™tre rachet√©, qu’un cr√©ateur de 30 ans…

Qu’attendez-vous ? Mon projet ¬ę¬†Bank the Unbanked¬†¬Ľ vous attend !